西蒙斯:7岁就渴望出人头地 在NBA将做好自己

作为NBA新科状元秀,本-西蒙斯总是说未来一切都尽在掌握。但当他发现并非所有事都能尽如所愿,又会发生些什么呢?

今年五月底,西蒙斯花了整整三天时间,以准状元的身份参加一系列活动:拍广告片,拍定妆照,接受媒体采访。尽管还没有正式进入职业篮坛,但西蒙斯已经学到了职业球员之道:越是大牌球员,花在篮球上的时间或者精力的比例就越少,因为有太多场外事项让他费心了。

就在那一天,西蒙斯和姐姐在位于纽约市中心曼哈顿的一家视频工作室等了足足两个小时,才迎来了下一个拍摄任务。当地时间6月23日是NBA选秀大会开始的日子,ESPN为此要拍摄一些宣传片,西蒙斯就是主角之一。在好莱坞大片《独立日:卷土重来》的镜头闪回中,ESPN主持人里斯-戴维斯和杰-比莱斯正克服一切困难前往选秀现场,但却碰到了外星人的入侵。而这次冒险之旅的另一位同行者就是西蒙斯。

“哥们,离选秀我们已经迟到多久了?”这就是西蒙斯的台词,很有意思。而现场出现在准状元秀身边的,都是他团队的重要人物法拉-莱夫,西蒙斯签约的经纪公司Klutch Sports的首席运营官;埃米丽-布什,西蒙斯的姐姐;西恩-特莱伯,西蒙斯的哥哥;西斯科-席尔瓦,西蒙斯最好的朋友。

不过,西蒙斯并非总是聚光灯下的焦点。在为NCAA路易斯安那州大效力的短短一个赛季里,他就已经尝尽了生活的酸甜苦辣,这使得如今面对记者的镜头和录音笔,他显得有些沉默内敛。

“最初的六个月时间里,他是大众的宠儿。”埃米丽回忆道,“但在此之后,一些描述西蒙斯的文章简直糟透了。”说法各种各样,但口径却几乎统一,除了批评就是质疑:认为他投篮能力差劲,觉得他被高估了,当然还质疑他的学习成绩……这些,西蒙斯及其亲友还能够接受,毕竟这是他自己做得不够好。但在还没有看到本人就讨论起其性格上的缺陷?认为西蒙斯没有好胜心,未准备好打NBA,无法应对职业生涯的压力,埃米丽无法接受这种说法。

“他当然能打好NBA,只要和他交流过,你就看得出来他的准备工作做得有多么充分。”埃米丽说。作为公认的篮球天才,这些年来西蒙斯进行的不光是篮球训练,还一直学着应对随之而来的这样那样压力。

而西蒙斯本人在接受ESPN采访时坦言,自己并非憎恨媒体,而只是想尽量谨言慎行,以免无事生非。“我尽量只说那些对的事情。我会说出自己的感受,但是会以一种恰当的方式表达。”西蒙斯说,“我不会说些过头的话,我脑子里想好了,我就会说出来,如果我还没想清楚,那我就不会说。”

但是,作为万众瞩目的状元秀,即便做什么都小心翼翼,也很难不被关注,何况西蒙斯还有2.08米的身高。每到一处,都有许多人因为站在他身边而感到压力山大。在克利夫兰某间餐厅里,女侍应在给西蒙斯写菜单时,感觉似乎动脉瘤都要发作了……

西蒙斯已经习惯遭受这样的待遇了。去年,当他作为新生来到路易斯安那州大时,场面要热闹得多。印有“他来了!”字样的宣传海报随处可见,一夜间他就让这所篮球氛围平平的学校,在比赛开打时球馆里挤满了人。“甚至我们到肯塔基大学打球的时候,也会有众多的粉丝。”西蒙斯说。很快,他不仅在学校里,甚至在整座城市里都没法安静地吃顿饭了,更别想在校园里到处闲逛。

ESPN的选秀宣传片拍摄工作还在继续,没有镜头时只能坐在旁边等待的西蒙斯,感觉很无聊。终于他再一次被叫进摄影棚,并被要求戴上一顶军用头盔在此之前,其他参演人员已经“乘坐”过车、船和飞机了。没办法,外星人入侵时要前往某地真不容易。另外,西蒙斯还要说台词,这也不容易,作为一个澳大利亚人,尽管西蒙斯从高二就来到美国读书,口音已经改变了大半,但有些单词还是念得不一样,比如“draft”由他读出来更像“drahhhft”,听起来会让人迷糊。另外在说“man”这个词的时候,西蒙斯也有口音。

最终,西蒙斯的台词被改成了:“我们迟到了多久?”说这句话的时候,他还会用手指轻松地转着球。尽管剧本里没有这么安排,但西蒙斯的即兴发挥还是得到了导演的认同。

西蒙斯并没有体会到拍戏的乐趣,但他很清楚自己不得不这么做。之所以会这样,就是因为他是这届新秀里最优秀的一个。做最优秀的篮球运动员,西蒙斯已经记不得自己是什么时候立下这个心愿了自目睹父亲从职业篮坛退役起?自7岁时跑到体育馆和12岁的大哥哥们同场打球起?自在高二时从澳大利亚搬家到美国起?还是自成为全美高中最著名的球员起?

有一次ESPN《体育中心》节目采访西蒙斯,问了这样的问题:“对于出人头地,这一天你等了多久?”西蒙斯很快回答道:“从我7岁时就开始期盼了。”尽管他更愿意把尽可能多的时间花在打篮球上,但他也不会把应对媒体接踵而至的访谈,以及应付狂热的球迷当做一种负担。他早就清楚,对于NBA的球星们而言,这就是生活的一部分;而成为一名NBA球星,是他计划中的目标。

当然,任何计划都不可能百分百周详。就在准备选秀的短短三个月时间里,本-西蒙斯又要学习新东西。他体会到了比在NCAA大得多得多的压力,长时间没法回家乡的痛苦,以及许多以前没有接触过的新词,比如“骨肉皮”。

“是的。”西蒙斯一边说着一边点头,他的眉毛拧在了一起,眼神里闪烁着许多复杂的情绪,那也是他激烈内心活动的一种流露。最终,西蒙斯还是说出了“骨肉皮”这个词,用来形容那些自他为路易斯安那州大打球后成群结队想要勾搭他的年轻女生。对于大部分时间都显得腼腆矜持,说话前总会有长时间停顿,待人接物彬彬有礼的西蒙斯,这算是比较放得开的话题了。

当谈论起他的家人,他的身体天赋时,西蒙斯的肢体反应会更明显些,表情不多的脸也会变得生动些。倾听记者提出的问题时,西蒙斯显得很聚精会神,看起来一点儿也不像只有19岁的年轻人,哪怕有些问题已经被问过许多遍也回答了许多遍,用埃米丽的话说就是“他早就烦透了”。

西蒙斯承认,自从加入路易斯安那州大篮球队的那一刻起,突然间,所有人都想和他交朋友。“嘿,兄弟,你需要我帮你做些什么吗?”太多素不相识的人会这样问。对于一名大学生,他能有多少麻烦事要处理呢?另外,女孩子们也会主动上前打招呼,而西蒙斯对此已经有了一套应对之策:“首先我要和那个人有过交流才行。如果我需要和某个人交谈,我会去找他们的。如果他们冒冒失失地跑过来问,‘嘿,近来过得怎么样啊?’我就会回答,‘呵呵。’”

西蒙斯认为,自己并不需要那么多帮手在身边,尽管坚持自己待人接物的原则,意味着他的交际圈会越来越封闭。但西蒙斯还是觉得,有家人密友的陪伴就够了。西蒙斯的父亲戴夫本来是纽约人,当年为了继续自己的职业生涯而跑去澳大利亚生活,西蒙斯是他六个孩子里最年轻的一位,全家人都喜欢打篮球,这使得他们帮助西蒙斯处理相关事务并不陌生。埃米丽负责弟弟的商业推广工作,同时也是他的新闻发言人;她会审核媒体准备向西蒙斯提出的采访问题,否决掉其中的敏感部分。30岁的西恩此前是在澳大利亚从事服装进出口生意,现在他放弃了自己的事业,跑过来给弟弟当助理,和他同吃同住。

不得不提到的还有西斯科,他和西蒙斯认识的时间足够久了,两个人不是亲兄弟胜似亲兄弟,感情甚至比家人还要亲。在澳大利亚生活的时候,他们俩一起上学,一起打球,一起做着NBA明星梦。但西斯科的运气不够好:一次防守西蒙斯的时候,他不慎受伤肩膀脱臼,只能被迫停训停赛休养;结果痊愈后复出的第一场比赛,他在防守时又被人撞到,旧伤复发只能再次休战养伤;当这种事第三次发生后,西斯科明白了,自己的职业球员梦已经提前终结了。于是,他开始用另一种方式延续自己的篮球生涯:帮助西蒙斯实现他的梦想。训练师,他会帮好朋友拍摄视频,然后剪辑成令观者眼前一亮大呼过瘾的集锦。2012年,当西蒙斯离开澳大利亚去美国,在一个又一个篮球训练营打拼时,留在澳大利亚的西斯科感觉失去了人生目标,意志消沉的他体重增加了足足130磅。为了让好

最终,西蒙斯建议西斯科也来美国读书生活,两个小伙伴又在一起了。如今,他们俩会一起出席会议和谈判,也会在闲暇时比比投篮,西斯科帮助西蒙斯完成各种工作后,回到公寓的两人会一起看美剧,玩电子游戏。但是,他们会玩《FIFA》,《使命召唤》,而绝对不玩《NBA 2K》。西蒙斯始终坚持,在被NBA球队选中,自己的形象出现在这个游戏里之前,绝对不玩它。另外除了直播的比赛,西蒙斯从来不看ESPN节目直到他加盟某支NBA球队后。

除此之外,西蒙斯身边的人就都是Klutch Sports公司的工作人员了,其中最重要的一位当然是经纪人里奇-保罗。早在西蒙斯刚来到美国的时候,里奇-保罗就开始关注这个年轻人,他开始小心翼翼地和西蒙斯一家建立良好的关系,他很清楚家人的态度对西蒙斯的影响有多大。

而里奇-保罗更为世人熟知的身份,当然是勒布朗-詹姆斯的经纪人。因此,西蒙斯将皇帝看做自己的兄长:“无论任何时候我需要得到一些建议,他都会给到我。”当有人拿他和勒布朗及“魔术师”约翰逊进行比较时,西蒙斯深感荣幸,因为这两位超级巨星都有着魁梧的身材以及全能的身手,但现在他只想做好自己,“我想成为本-西蒙斯一世。”

未能带领路易斯安那州大打进NCAA疯狂三月,西蒙斯的学生时代就提前结束了,他开始安排经营自己的成人生活。当时,他已经开始从与Upper Deck和Beats签下的代言合同里拿钱了,而他也不担心金钱会改变自己。“我不需要给许多人买礼物,我不需要急着购置房产,我的生活不是这样的。”西蒙斯说,“我知道,金钱会以这些方式从你手里溜走。但我认为不会有太多事情会因此发生改变,除了我关注的焦点肯定会改变。就我自己的为人处事来说,我还是会按照原来的方式生活。”

不过,西蒙斯的坚持并没有影响他的发展,因为身边的人早已经将他的生活打理得井井有条了。里奇-保罗早早在克利夫兰为西蒙斯安排了一栋公寓,在那里他可以和哥哥、西斯科住在一起,还能够到Klutch Sports公司安排的球馆训练。此外还有一位私人厨师为西蒙斯服务,他帮助状元秀从原来的225磅增重到240磅,并且维持了这个体重。在造型设计师维斯摩尔-佩里奥特的帮助下,西蒙斯从一个喜欢穿休闲装的普通小伙子,变成了一个可以上《GQ》杂志封面的型男。埃米丽将丈夫的理财顾问介绍给了弟弟,在这位顾问的引荐下,西蒙斯从某个珠宝商那里买了一块劳力士金表,这是他好久以来就想要的,因为父亲戴着一块名表,西蒙斯很希望自己能够有一块属于自己的表,某种程度上说那意味着他已长大成人。另外,西蒙斯还订做了一条镶满了钻石的,澳大利亚国旗图案的项链。

五月奔赴洛杉矶与阿迪达斯代表会面期间,在法拉-莱夫的引荐下,西蒙斯又买了两件名为“hamsas”的饰品。在为ESPN拍摄照片时,西蒙斯将hamsas展示给大家看,并告诉大家这象征着自己受上帝的庇佑。当有人告诉他,这种说法并不准确,hamsas更多象征着驱魔,西蒙斯并没有太过在意,因为他并不个迷信的人。过去,现在,将来,西蒙斯的态度都没有变过:他认为接下来发生的事情都尽在掌握。

听着Drake的歌,开着崭新的路虎揽胜越野车,穿过克利夫兰市中心,这对西蒙斯而言已经是习以为常的事情了。在等待选秀的日子里,西蒙斯并没有放松对自己的要求,他的训练已经提前进入NBA节奏。里奇-保罗们也不允许他偷懒。如果训练迟到了,而训练师、教练、经纪人及团队工作人员都已经等在那里,西蒙斯就会受到惩罚,比如给大家买午餐。“我不会把事情包装得很温情,因为生活就是这样的。”里奇-保罗说。

西蒙斯已经展现出了过人的成熟,但他还是个有脾气的人。面对熟悉的记者,状元秀也会忍不住抱怨外界对自己太过挑剔。他想不通,为什么自己在路易斯安那州大打球时,以56%的投篮命中率场均贡献19.2分(当然三分命中率33.3%并不高),外界却一直批评他的投篮能力很糟糕。每次听到这种话,西蒙斯都免不了恼火:“我觉得大家都是在竭尽所能地找我的毛病。你知道每个人都存在这样那样的问题,而我就被放在显微镜下,就因为我是这个国家最优秀的大学球员,所以人们指出我的缺点是理所当然的,并且总是说三道四。”

西蒙斯不介意自己会被拿去和勒布朗以及“魔术师”做比较,但他也反复强调:“我想成为独一无二的球员,一直以来我就是这么想的。当我还很小的时候,我还不是一名职业球员,但现在我就要踏上职业生涯了。这是我的事业,当我和那些伟大球员对位的时候,我不会仰视他们,我要向他们发起冲击。每当我踏上篮球场,我就一心想着要击败他们。”

但西蒙斯也慢慢明白了这样的道理19岁的大男孩已经懂事了有时候不是想得到什么就能得到什么。排队要他签名的球迷越来越多,希望和他合作的赞助商越来越多,关注他的目光越来越多,但实际上他能掌控的事情反而越来越少。外界对他的比赛和生活越关注,就免不了有越多的疑问:为什么他在NCAA几次比赛尚未结束时就提前离开?为什么他会荒废学业到被罚坐球监的程度?

状元秀心里自有答案。在接受ESPN采访时他透露,自己当年读高中的时候曾经接受过情商测试,而校长对他说,“相比智商,情商更加重要些。”西蒙斯的情商很高,所以他根本不会为此担心。而且,他早就打定了主意,读大学时不在学业上投放过多精力,哪怕打NCAA比赛时,对方球队的支持者会冲着西蒙斯大声喊着“绩点”来刺激他。“他们根本就不明白。”西蒙斯说,“我的意思是,如果不上课也能打NBA,你也会这么做的。”

听起来这有点不像话,但却是不折不扣的事实:在NBA,你会因为打架被禁赛,会因为药检不过关被禁赛,会因为吃太多技术犯规被禁赛,但绝不会因为学习不好而被禁赛。

这些都是他计划之中的事情,西蒙斯这样告诉记者。当他看在自己的教父,路易斯安那州大助教大卫-帕特里克面子上选择了大学时,后面出现的一切都可以预见。没有打进NCAA疯狂三月的NBA状元秀少之又少,西蒙斯难免会遭受质疑,但当事人却说,他没有遗憾,更没有后悔。

从结果上看,西蒙斯把握了自己的命运,他的目标又实现了一个。西蒙斯可以买hamsas视频,买10个都不费劲,但却买不到前路的导航。他不得不花费很长时间,用带口音的英语拍宣传片,这还只是个开始。

西蒙斯可以决定自己去哪所大学读书打球,可以决定自己是只读一年就进军NBA还是读满大学四年,可以决定自己是签约耐克还是阿迪达斯。但如今他不得不将某些事物交给其他人打理:家人,朋友,经纪人,甚至一些陌生人。当地时间6月23日过去后,状元秀的身份就已经成为过去,现在的西蒙斯是一个NBA新秀,其他队友可以“欺负”的菜鸟。他要适应这种拧巴的生活。

克利夫兰州立大学一座隐蔽的体育馆里,西蒙斯的特训还在进行。里奇-保罗告诉记者,他其实挺喜欢看到西蒙斯被外界拿去和那些NBA传奇巨星做比较。但他觉得,西蒙斯除了过人的天赋和球技,他在待人接物方面同样有着不可思议的天赋,而且自制力超强。和许多优秀球员共事过的里奇-保罗,对西蒙斯很有信心。

“他不是勒布朗,不是科比,不是杜兰特。本-西蒙斯就是下一个本-西蒙斯,没有哪个巨星会像本-西蒙斯。”里奇-保罗说。

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