两年前错失重组良机 菲尼克斯太阳陷入困局

菲尼克斯太阳队有着光荣的传统,曾一度引领小球风潮,拥有大量的球迷。但如今的太阳队已经变成了NBA最糟糕的球队——队员军心涣散、战绩不断下滑、正处在崩溃的边缘。

本赛季至今,太阳队的战绩是12胜25负,排在联盟倒数第四,看起来似乎不是最糟糕的。但在最近的14场比赛中,太阳输掉了12场,正处在一波漫长的九连败中。相较而言,联盟战绩最差的76人和湖人都在近一周里取得了胜利。

在当地时间的上周日,太阳队再一次刷新了自己的下限,在对阵联盟第二差的湖人队时,太阳在上半场仅仅得到22分!这是NBA历史上第三差的半场表现,太阳险些将自己钉在了历史的耻辱柱上。

更可怕的是,战绩低迷的太阳没有让球迷们看到复兴的希望,他们的薪金结构很糟糕。这就要追溯到两年以前,那时候的太阳在常规赛赢下了48场,但在收获漂亮的战绩之后转变了建队思路,最终酿成苦果。

在2013-2014赛季,太阳是一支正在重建中的年轻球队。他们交易走了中锋马钦戈塔特,收获一个未来的选秀权和一定的薪金空间,并聘请了毫无执教经验的菜鸟教练霍纳塞克。那支太阳队中囤积着大量年轻球员、角色球员以及一些久经沙场的老将,虽然账面实力不强,但在球队的后场双枪布莱德索、德拉季奇的带领下,依旧用快速的球风赢下了不少的比赛。

这个赛季,太阳取得了48胜,由于西部竞争太过激烈,太阳遗憾地错失了季后赛的名额,但他们已经具备在季后赛大展拳脚的实力了。于是,太阳队决定继续提升阵容强度,引进了小个子控卫伊赛亚托马斯,让球队的后场变得更加拥挤,同时还补充了很多功能重叠的角色球员。

到了下一个赛季,太阳队的魔力消失了,他们的战绩停留在了39胜43负。布莱德索、德拉季奇和小托马斯很难兼容,于是德拉季奇和小托马斯都离开了球队,太阳在交易截止日时换来了布兰登奈特。这笔交易非常重要:在引进奈特的过程中,太阳放弃了湖人队的2016年前三顺位保护的选秀权,之后又以5年7000万美元的合同留下了奈特。太阳队的一系列举动都是在表明自己的态度——我们想要进入季后赛!

在休赛期,太阳清理掉了马库斯莫里斯,腾出了更多的薪金空间。他们的目标是拉马库斯阿尔德里奇,在阿德决定去马刺之后,太阳只能亡羊补牢,以4年5400万美元的合同签下了老中锋钱德勒。

在新赛季刚开幕的时候,太阳队似乎已经缓过来了,布莱德索和奈特掌控后场、钱德勒镇守禁区、马基夫莫里斯继续扮演“控球前锋”的角色,球队的侧翼也补充了不少年轻力量。

在经历了连续的失利之后,球队炒掉了霍纳塞克的助教们,只剩下霍纳塞克一个“光杆司令”。此后太阳又被湖人痛击,这位前爵士名宿的帅位也已经摇摇欲坠。

在哥哥马库斯莫里斯离队后,弟弟马基夫莫里斯就一直很不开心。

马基夫莫里斯则成为了球队最大的麻烦人物。在自己的兄弟马库斯莫里斯被交易走之后,马基夫在休赛期一直宣称“希望自己被交易”,进入常规赛之后,马基夫的状态很差,逐渐跌出了球队的主要轮换。太阳队老板罗伯特萨沃尔在近期的采访中提到了马基夫莫里斯,萨沃尔认为,马基夫莫里斯的心灵太过脆弱,哥哥的离队让他斗志消沉、状态低迷。

无论球队老板如何评价马基夫莫里斯,球队都要面对一个事实:这位球员的合同一直到2019年才结束,虽然年薪超过800万美元,但他的交易价值却非常低。

和其他球队一样,在签订了新的电视协议之后,NBA的工资帽将出现飞涨,太阳也会因此受益,获得更多的薪金空间,但他们不得不从中拿出一大部分来支付现有的核心球员的合同,虽然这些球员并不适合太阳队。布莱德索、钱德勒、奈特和莫里斯这四位球员将在下赛季占据4800万美元的薪金空间,更重要的是,他们的合同全都会持续到2019年。

因此,虽然太阳能在工资帽上涨的环境中得到签约优秀球员的机会,但所有球队都享受到了这一福利,和其他队伍相比,太阳毫无优势可言。布莱德索是一名优秀的运动型的控卫,但他已经第二次因膝盖伤病休战了;钱德勒是出色的护框者,但他已经33岁了,他的表现无法匹配高昂的年薪;马基夫莫里斯原本是一名优秀的前锋,但本赛季的状态有目共睹,前面也提到了,他基本没什么交易价值。

太阳本赛季的糟糕战绩还产生了一个副作用:在上赛季交易奈特时,太阳把手中的第三顺位保护选秀权送到了76人队。这个选秀权是属于湖人的,如果湖人队本赛季的选秀顺位进入前三,就可以保住这个选秀权,如果没有进入,则归属于76人。如果太阳继续保留着这个选秀权,就有可能在今年的休赛期得到两个高位新秀,两名乐透秀和足够的薪金空间可以对太阳的重建提供不小的帮助。可惜,太阳错过了这个机会,这支球队在下赛季依旧很难扭转局面。

这一切都和两年前太阳队操作失误有关,白白葬送了那个48胜的赛季。萨沃尔向记者解释:“我们并不希望输球,我们渴望得到一些有潜力的年轻球员来组建一支有竞争力的球队,他们中的一部分表现很出色,超出了我们的预期。”

太阳队并不需要很着急地完成重建,暂时的失败是可以容忍的,但必须把注意力放在更多的选秀权和更适合的球员身上,而不是在一个成功的赛季后盲目地累积即战力。如今的太阳正处在泥潭之中,他们无需太过着急,重建是一个漫长的过程,他们应当及时地更正错误,白手起家、重新来过。

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